Pilar Rodríguez: Afecciones de Salud Mental en personas mayores (Parte 2)

Segundo capítulo del artículo “Abordando los Desafíos de la Salud Mental en las Personas Mayores” de Pilar Rodríguez Benito, Adjunta a la gerencia y Directora Unidad Operativa Sociosanitaria del Grupo ABD Asociación Bienestar y Desarrollo.
Cap 2. Afecciones de Salud Mental en personas mayores: Un Panorama Complejo

A medida que la población mundial envejece, la atención a las afecciones de salud mental en las personas mayores se torna cada vez más crucial. Este panorama complejo abarca una variedad de trastornos que pueden afectar significativamente a la calidad de vida. Las afecciones de salud mental más frecuentes en personas mayores son: demencia, depresión y ansiedad, así como otros trastornos.

Este gráfico muestra el porcentaje de personas mayores afectadas por cada tipo de afección de salud mental, a través de la información de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Demencia

La demencia, un término general por el deterioro cognitivo progresivo, es una de las preocupaciones más frecuentes. El Alzheimer, la demencia vascular y la demencia con cuerpos de Lewy son algunas de las formas más comunes. Estas enfermedades impactan en la memoria, el pensamiento, la conducta y la capacidad para llevar a cabo actividades cotidianas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce la demencia como una prioridad de salud pública. En Cataluña, según el registro de morbilidad y utilización de recursos sanitarios (MUSSCAT), el 1,3% de la población tiene algún tipo de demencia.

A continuación, se describen algunas de las formas más comunes de demencia, sus características y cómo afectan a quienes las padecen.

  • Enfermedad de Alzheimer: Es la forma más frecuente de demencia, se caracteriza por la pérdida de la capacidad para llevar a cabo actividades cotidianas.
  • Demencia vascular: Surge a raíz del daño a los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro, lo que resulta en dificultades para resolver problemas, lentitud de pensamiento y falta de concentración.
  • Demencia con cuerpos de Lewy: Se trata de una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta con deterioro mental, síntomas parkinsonianos, alucinaciones visuales y cambios en el estado de ánimo.
  • Demencia frontotemporal: Se caracteriza por la degeneración de las células nerviosas en los lóbulos frontal y temporal del cerebro, áreas asociadas con la personalidad, el comportamiento y el lenguaje. Los síntomas más comunes afectan al comportamiento, la personalidad, el pensamiento, el juicio, el lenguaje y el movimiento.
  • Demencia mixta: Algunas personas presentan una combinación de enfermedades como Alzheimer, demencia vascular y demencia con cuerpos de Lewy, lo que requiere estudios adicionales para comprender cómo esto afecta a los síntomas y tratamientos.

Este gráfico muestra la distribución porcentual de los diferentes tipos de demencia. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común, seguida por la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy, la demencia frontotemporal y la demencia mixta.

Depresión

Más de 700.000 personas están diagnosticadas con depresión en Cataluña, siendo un 70% mujeres con una edad media de 56 años. La depresión puede manifestarse de diversas formas en las personas mayores, a menudo confundiéndose con fatiga relacionada con el envejecimiento o con la pérdida de ilusiones a causa de problemas de salud física. Sin embargo, el riesgo de depresión en las personas mayores es significativo, sean síntomas clásicos o encubiertos. Muchos mayores se abandonan y se dejan morir conscientemente, mientras que otros recurren al suicidio.

Los suicidios en mayores de 65 años representaron el 30,85% del total, lo que supone 1235 personas. El 75% fueron varones (921) y el 25% mujeres (314). A nivel mundial, la población de edad avanzada presenta las tasas más altas de suicidio, con alrededor de una cuarta parte de las muertes por suicidio (27,2%) ocurriendo en personas de 60 o más años.

Ansiedad

Otra condición mental común en las personas mayores es la ansiedad, que puede manifestarse como preocupación excesiva, miedo irracional, síntomas físicos como arritmias o sudor excesivo, y problemas para conciliar el sueño. La terapia cognitivo-conductual y las técnicas de relajación suelen ser efectivas para tratar la ansiedad en personas mayores. Además, promover un estilo de vida saludable que incluya ejercicio regular y una dieta equilibrada puede ayudar a reducir la ansiedad.

Sobremedicación en Personas Mayores

La realidad es que muchas personas mayores no están diagnosticadas y no reciben el tratamiento y la atención adecuada, que se convierten en muchos casos de sobremedicación. Muchas veces, estas personas reciben medicamentos de forma excesiva o innecesaria, y con gran falta de conocimiento de su pauta de medicación y estado óptimo de los medicamentos, lo que provoca efectos negativos en su salud física y mental.

La falta de monitorización adecuada y la prescripción indiscriminada de medicamentos pueden conducir a complicaciones graves como la dependencia y también un deterioro general de la calidad de vida. Esto puede resultar especialmente grave en el caso de sobremedicación a los ansiolíticos, antidepresivos y opioides… Que pueden generar hábitos de consumo y tolerancia, aumentando el riesgo de adicción y efectos secundarios no deseados.

Las drogas y las adiciones en las personas mayores

El consumo de drogas en personas mayores es un fenómeno complejo y diverso que abarca una amplia gama de comportamientos y experiencias. Algunos individuos mantienen un consumo sin problemas a lo largo de su vida, mientras que otros pueden desarrollar problemas de adicción desde una edad temprana o comenzar a experimentar con sustancias en etapas más avanzadas de la vida.

Este panorama revela la diversidad de trayectorias que pueden surgir en relación con el consumo de drogas en la población mayor. Sin embargo, es preocupante que este problema a menudo pase desapercibido y no reciba el tratamiento adecuado. En resumen, hay un problema de invisibilidad y falta de tratamiento.

La falta de atención a este tema puede tener graves consecuencias para la salud y el bienestar de las personas mayores que enfrentan problemas de adicción. Es fundamental abordar esta problemática desde una perspectiva integral que incluya la detección temprana, el acceso a tratamientos especializados y el apoyo continuo para aquellos que luchan contra la adicción en esta etapa de sus vidas.

En particular, es crucial reconocer que el consumo problemático de alcohol, medicamentos, nicotina y juegos de azar entre personas mayores presenta desafíos únicos que requieren una atención específica y estrategias de intervención adaptadas a las necesidades de esta población. Es esencial implementar medidas de detección temprana y proporcionar educación y apoyo continuo para promover la salud y el bienestar de las personas mayores en relación con el consumo de drogas.

El gráfico presentado es un diagrama de barras que muestra la prevalencia del consumo de diferentes tipos de sustancias en las personas mayores en España, según datos de la Encuesta sobre Alcohol, Tabaco y Drogas en España (EDADES) 2021.

Un enfoque integral

Abordar el problema de la salud mental en las personas mayores requiere un enfoque integral que incluya la prevención, la detección precoz, el adecuado tratamiento, el apoyo social y la investigación. Es un derecho fundamental asegurar la salud mental y el bienestar general de las personas mayores. En el próximo capítulo, profundizaremos sobre los determinantes que afectan a la salud mental de las personas mayores.


Artículo de Pilar Rodríguez Benito, Adjunta a la gerencia y Directora Unidad Operativa Sociosanitaria del Grupo ABD Asociación Bienestar y Desarrollo.

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